De controversiële geschiedenis van het beroemdste theater ter wereld

De controversiële geschiedenis van het beroemdste theater ter wereld

Je moet het de bezoekers van Londen vergeven dat ze bij het Globe Theatre, het bekendste theater van de stad, denken aan Shakespeare en het tijdperk van Elisabeth I. Maar hoewel Shakespeares monologen en drama het theater sierden, heeft het ook een reputatie als bordeel en illegale goktent. Het Puriteinse stadsbestuur reageerde door theaters de schuld te geven van de losbandigheid in de samenleving. Het werd zelfs verboden toneelstukken op te voeren. Vier eeuwen later is het tij helemaal gekeerd en zijn de Britten gekend als fervente gokkers. 

Britten bij grootste gokkers ter wereld 

De Britse aristocratie zal het in de 16de eeuw nooit gedacht hebben maar het Verenigd Koninkrijk is heel tolerant geworden tegenover gokken. Terwijl online gokken pas in Nederland in de herfst van dit jaar uit de illegaliteit treedt, was het Verenigd Koninkrijk een van de eerste landen dat aan online casino’s, zoals opgelijst op Casinoraadgever.com, vergunningen verleende. Gokken zit de Britten in het bloed en is dan ook niet verwonderlijk dat clandestiene gokhuizen overal verspreid waren in Londen. Het waren niet alleen de lagere klasse die zich regelmatig aan een gokje wagen. Ook in de statige privéwoningen van de rijke Londenaars werd stiekem gegokt. Het was dus niet fair om theaters de schuld te geven van de losbandigheden van de Britten. 

Gebouwd met hout van ander theater 

Het Globe Theatre werd in 1598 gebouwd met het hout van The Theatre, een ander theater uit die tijd. Samen met de Swan, de Rose en de Hope behoorde The Globe tot de vier grote theaterzalen in de omgeving. Het gezelschap Lord Chambertain’s Men voerde hier in 1603 voor het eerst de stukken van William Shakespeare op. Het was in die periode dat het theater gouden jaren beleefde. Een dagje uit naar het Globe Theatre werd beschouwd als een spannend evenement. Het was gevuld met honderden mensen. Errond verkochten kraampjes snoep en koopwaar. Er waren zelfs kleine gratis vormen van amusement. 

Succes keert zich tegen theaters 

Maar het succes had een grote keerzijde. Leerlingen bleven weg van het werk om naar het theater te gaan. Theaterstukken opvoeren in Londen zelf was verboden dus stond het Globe Theatre op de Southbank, net buiten de stadsgrenzen. De inwoners van Londen klaagden over criminaliteit rond de theaters, de opvoering van sommige stukken van ontuchtige aard, berengevechten en gokken. Maar het grote probleem was de builenpest. De theaters trokken een massa volk aan en regelmatig waren er uitbraken. Omwille van die uitbraken moesten de theaters sluiten in 1593, 1603 en 1608. De klachten werden zo groot dat Londen opvoeringen verbood en de theaters verplichtte te verhuizen naar de zuidkant van de rivier de Theems. Vandaar de huidige locatie van het Globe Theatre. 

In 1613 veroorzaakte een kanonschot tijdens de opvoering van Henry VIII brand in het rieten dak. Het theater brandde af tot de grond. In 1644 werd het gesloten en afgebroken door de Puriteinen. Pas in 1997 startte de heropbouw vlakbij de oorspronkelijke plek. Behalve voorstellingen loopt er nu een permanente tentoonstelling over het leven van William Shakespeare. 

Leuk om te lezen

Op de hoogte
blijven?
Blijf op de hoogte van alle voorstellingen en theaternieuws.
AANMELDEN
* we sturen je eenmaal per week het laatste nieuws
close-link